2009-07-13

VST, plugin, standalone, AU... What does all this mean ? (audio plugin guide for beginners)


I'm reviewing and posting about free VST for some time now, and I realised that maybe it would be good as it's the subject of this blog to explain for newcommers into computer music what it's all about !
Words like audio plugin, VST, AU, host, and others don't necessary talk ;)
So here is a brief and modest introduction guide to audio plugins...

Audio Plugin : it's an annex audio program designed to be added to a host program.
An audio plugin doesn't work by itself, it needs the host program to runn. It's just like an add-on.
Example : you work with cubase or ableton live, this is your host program. It contains already several instruments and effects specially designed to run with this program only. Ableton live native instruments will not work with cubase, neither will cubase instruments work with Ableton.
So there needed to be a standard plugin format that would make them compatible for different host programms, that's what (almost ;) brought the VST format.

VST : (for Virtual Studio Technology) is a standard for virtual instruments and effects invented by Steiberg (editor of Cubase and Nuendo sequencers). Every host program implementing this standard can open and run VST instruments and effects. There are tons of VST, lots of great ones, and even some great ones that are free (browse this blog for hot links ;). VST are intended to run on PC/Windows programs and work on most of them (Ableton live, Cubase/Nuendo, Fruity loops, Acid...)

There are (saddly) other virtual instruments and effects plugins standards, depending on the OS and the host program.

AU : Plugin format for Logic audio program
RTAS : Plugin format for Pro Tools program (MacOS)
MAS (for Digital performer) and DXi tend to be less used nowadays.

Some plugins are so "big" (Korg legacy collection, Kontakt...) that they are also designed to run as a standalone version, that means there is a second version of the program that can run by itself, and you can play it directly without any host program.
Usualy when you instal these big programs, the installer asks you if you want to install the VST and/or standalone version.
It depends of the use you make of it : if you always work with a sequencer, the standalone version is nto always useful. If you play only one instruments on stage with let's say a midi keyboard, you might only need the standalone version.

There are mainly two types of plugins : intstruments and effects.
Nothing mysterious about this, you'll find synth, drumbox and sample players in the instruments, delays, reverb, mastering tools and so one in the effects.

This is it, I hope you're now more comfortable with audio plugins, if this modest post did help I'm happy :)


Je chronique des VST gratuits depuis quelques temps déjà, et je me suis dit qu'il serait peut être bon de faire une petit introduction sur le sujet pour les débutant en MAO (Musique Assistée par Ordinateur).
Des mots comme plugin audio, VST, AU, hôte et autres ne parlent pas nécessairement ;)
Voici donc une brève et modeste introduction aux plugins audio...

Plugin audio : il s'agit d'un programme annexe qui est concçu pour être ouvert par un programme hôte.
Un plugin audio ne peut pas fonctionner seul, il a besoin d'un hôte pour s'ouvrir.
Exemple : vous travaillez avec Cubase ou Ableton live, c'est votre programme hôte. Il contient plusieurs instruments spécialement concçus pour eux. Un instrument natif de Ableton live ne fonctionnera pas sur Cubase, de même qu'un des instruments de cubase ne fonctionnera pas sur Live.
Il fallait donc un standard pour les plugins audio qui les rendrait compatibles avec plusieurs programmes, c'est ce qu'a (presque ;) ammené le format VST.

VST (pour Virtual Studio Technology) est un standard pour les instruments et effets virtuels inventé par Steinberg (à qui on doit Cubase et Nuendo entre autres).
Chaque programme hôte implémentant ce standard peut ouvrir et faire tourner des plugins VST. Il y a des tones de VST depuis l'invention du format, certains sont vraiment très bons, il y en a même qui sont très bons et gratuits (visitez ce blog pour en trouver des exemples ;)
Les VST sont prévus pour fonctionner sur des palteformes Windows/PC avec la plupart des programmes de MAO (Ableton live, Cubase/Nuendo, Fruity loops, Acid...)

Il y a d'autres formats de plugins audio, dépendant de l'OS (Système d'exploitation) et du programme hôte :

AU : pour Logic audio
RTAS : pour Pro Tools program (MacOS)
Les formats MAS (Digital performer) et DXi sont de moins en moins utilisés.

Certains plugins sont tellements "gros" (Korg legacy collection, Kontakt...) qu'ils sont également conçus pour tourner dans une version autonome, ou "standalone" en anglais, ce qui veut dire qu'il y a une deuxième version du plugin qui peut fonctionner sans programme hôte.
En général, quand vous installez ce type de programmes, l'istalleur vous demande si vous voulez installer la version VST et/ou standalone.
C'est une question d'utilité : si vous travaillez toujours avec un séquenceur, vous n'aurez probablement besoin que de la version VST (ou AU...). Si vous jouez d'un instrument seulement avec votre ordinateur (par exemple du B4 avec un clavier maitre) vous n'aurez peut être que l'utilité de la version Standalone.

Il y a basiquement deux types de plugins : instruments et effets.
Rien de mystérieux là-dessous, vous trouverez les synthés, boites à rythmes et lecteurs de samples dans les instruments, et les reverbs, delays et autres outils de mastering dans les effets.

Voilà, j'espère que vous êtes maintenant à l'aise avec la notion de plugin audio et des différents formats, si ce modeste post a pu y contribuer vous m'en voyez ravi :)


Browse VST for free to get free VST instruments and effects, handmade selection !

1 commentaires:

PoetED September 29, 2009 at 7:40 AM  

This post was very helpful. Here I am looking for some new plugins for my boss who owns Logic and I didn't know how to find out of the plugin was compatible for Logic. This post gave me the knowledge that AU is for Logic. Thanks for that knowledge!!!!

Post a Comment

Type in your comment, thanks for feedback !
Saisissez ici votre commentaire, merci pour votre réaction !

  ©Template by Dicas Blogger.