2009-09-10

Redu(p)cer : I have a (bit)crush(er) on you !

This is it, hollidays over, back to work again !



To begin softly and nicely, let's have a look on Morfiki's Redu(p)cer
A strange name for a realy nice plugin !
It's light, easy to use, and most of all, it sounds. That's my favourite trio hehe.
Unlike many other beatcruchers and sonic destructors, whatever you make with it, it keeps a real musicality. I mean, you'll never had an unusable sound, and it's quite fat as a bonus.

Go to the editor webpage to listen to some mp3 demos to be convinced
(oh, and don't miss the other VSTs, thay are worth trying too)


Windows only

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2009-08-10

VST4Free on holidays !

I'm on Holidays for a few days, so to continue recommending VST, I programmed a restrospective on tweeter !
This way you'll be notified each day, three time a day, of the free VSTs and soundbanks I previously reviewed ;)

So... Follow the bird, and see you again end august !


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2009-08-07

Soundbank week day #6 : The biggest free classical instruments sounbank ever !

The biggest free classical instruments soundbank ever !

The university of Iowa, thanks to Lawrence Fritts, created in 1997 an instrument samples database that didn't stop growing since.

All the samples are pro recorded, in aiff format, 16 bit 44.1 khz.

Tons of samples, several GBs, believe me, you won't find this anywhere on the web, even if you pay for it ;)

Here are the technical specs of the recording :


The instruments were recorded in the Anechoic Chamber in the Wendell Johnson Speech and Hearing Center at The University of Iowa on the following equipment:

Neumann KM 84 Cardioid Condensor Microphone
• Mackie 1402-VLZ Mixer
• Panasonic SV-3800 DAT Recorder

The recordings were digitally transferred to Macintosh Power PC 8500 though a Digidesign Audiomedia III interface (1997-1999) or to a Macintosh G4 through a Digidesign Digi-001 digital interface (2000-present).

The recordings were edited into soundfiles in Digidesign Sound Designer II (1997-1999) or Bias Peak (2000-present) consisting chromatic scales at three non-normalized dynamic levels, pp, mf, ff.

Each note is approximately 2 seconds long and is immediately preceded and followed by ambient silence.

Some instruments are recorded with and without vibrato. String instrument recordings include arco (bowed) and pizzicato (plucked). The only non-anechoic instrument is the piano, which was recorded in a small faculty teaching


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Soundbank week day #5 : Universal soundbank ! 12.000 + sounds, loops and effects.

Here's another cool free sounds archive for our Soundbank week : It's called Universal Soundbank !

The name can seem a bit pretentious, but this one is really huge : more than 12.000 sounds, loops and effects, all classified and easy to access, of very various kinds :)

With the integrated flash players, you can quickly brwose the archive with the top menu, and right click on any samples to download them.

The sounds are in mp3 but seems to be high bitrate, so I think they are totally usable for music production.



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2009-08-05

Soundbank week day #4 : Peff.com, a huge reason free refills and patches library !

You're numerous to use Reason music production program, this one is quite famous due to its huge refills and patches library.

So just for you, reason users, here's a nice webstie proposing tons of refills and patches, but also very interesting workshops, tutorials and ressources links : Peff.com



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Soundbank week day #3 : SampleSwap (free electronic loops, kits and samples)

Free soundbank week day #3 !

Sampleswap is a cool database mostly dedicated to electronic musics (and derivates).

It features
"5.5 Gb of 100% free AIFF/WAV sounds, including 2,198 techno, hiphop, trance, and drum 'n' bass drum loops / breakbeats, 1,254 drum hits, 77 drum kits, 2,198 sound FX, 1,207 instrument sounds, 1,200 vocal samples, 1,047 melodic parts, fruity loops and more..."


These free samples are really great sounding !
You can browse to listen, but have to register (for free) in order to download the samples.

If you want to support SampleSwap, you can buy their 8 Gb DVD full of sounds plus lots of mp3 ;)


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2009-08-04

(free) Soundbank week day #2 : The freesound project

Freesound project : a free online collaborative sound database !

It is impossible to make a free soundbank week without talking about the Freesound project !

What's freesound ? A collaborative database of Creative Commons released sounds.
It feature any (really) kind of sounds, a powerful search engine, and lots of collaborative projects around. A super nice place to get and share sounds, as you can (recommended) also upload your own sounds as long as they are not copyrighted.

Want to support them ? Make a donation or buy on of their cool tshirts ;)



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Poll #5 results : what kind of music do you produce ?

It seems that the readers of VST4Free are more into electronics, no surprise because in "Computer music" there's "computer"...
Anyway there's a quite decent amount of other kinds of music, I wish there were even more ;)






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2009-08-03

Soundbank week day #1 : Applause, laugh, cheer... free audience sounds !



Okay, this is a new themed week, and this week's theme is (free) "Soundbanks" :)

For the first day, I choosed an audience sounds bank.
You'll tell me "having audience sound is something useless"...it is yep, until you need it and then... you lack it !
It's usually hard to find for free in good quality, hopefully, there's (at least) one place on the web : audiencesounds.com
All the sounds are royalty-free, and you can try them all with a funny button-interface before downloading (upper right tab "download").

Thanks to the creator of this page that can be useful for musicians, but also videogames and TV producers ;)



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2009-07-31

The biggest free soundbank on the web ? (I guess it is ;)

Do you know that somewhere, lying in the internet, is a huge 10Gb (and growing regularly) soundbank ?

This a rchieve is totally free and released under a CC-BY license (see here for more about creative commons licenses).
It c
ontains "Loops, Grooves, Licks, Stings, Hits, Pads, Melodic Motives/Themes/Phrases, Sound-Effects, City and Country Soundscapes..., Motors, Machines, Toys, Guns, Explosions, Swords, Armor, Cars, Jets, Pot & Pans, Acoustic and Synthetic Noises, Acoustic and Electronic Drums, Voices, Western and World Instruments, Real and Human Animals, Industrial and Natural Ambiences, Film and Game Foley, and more, more, more!"

Learn more about how this generous archive was created on this wikipedia page.

To get it, you'll need to follow this torrent.

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2009-07-29

Shekrs : a free VST yogurtpot and papercup shakers simulator !

Shekrs : free VST yogurtpot and papercup shakers (not joking, lol)


Spacedad made some of the weirdest VSTs I've ever seen !
(but not THE weirdest, I keep some surprises for later hehe)

Shekrs is what it looks like, a groups of shakers made with recycled materials such as papercup or
yogurtpot.
You've got speed, pitch and volume modulation controls, and five different shakers to play with using different midi notes.
Spacedad also had the kindness to include highpass and lowpass filters, distortion, bitcrushing and panning controls.

Windows only


Spacedad a conçu certains des VST les plus tordus qu'il m'ait été donné de voir !
(mais pas LES plus tordus, j'en garde en stock pour plus tard héhé)

Shekrs est ce dont il a l'air : un set de shakers faits avec du materiel de récup, comme des gobelets en carton ou des pots de yahourt.

Vous disposez de 5 shakers différents, avec des réglages pour la vitesse, le pitch, et la modulation du volume, à jouer avec différentes notes midi.
Spacedad a aussi eu la gentillesse d'inclure des filtres passe-bas et passe-haut, une distortion, un bitcrusher et un réglage du paning.

Pour Windows uniquement



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2009-07-28

Darbukator lite : Arabian vibes in your tracks ! (free VST ethnic drumbox)

Darbukator lite : free VST arabian drums player


Good sounding drums is something hard to achieve without using sequenced loops (or a real drummer of course).
The bad thing with audio loops is that you can barely modify them, that's why having midi sequences is great !

Darbukator lite (free version of HTT's Darbukator) offers a smart alternative : a drum sample player with some controls that comes with several midi patterns so that you can add arabian percussions to your tracks immediatly, or
modifiy if you wish the midi loops. And you can of course start from blank and write your own tracks to make oriental-trash-metal :)
Darbukator lite offers 4 instruments with individual midi channels, separate audio outs, individual filter and gain, and a global ADSR.
Be sure to grab the MIDI expansion pack at the bottom of the screen when you download the VST ;)

For Windows only.


Des percussions qui sonnent bien, c'est difficile à obtenir sans utiliser des boucles rythmiques (ou un vrai percussionniste bien sûr).
L'inconvénient des boucles rythmiques, c'est qu'on ne peut pas vraiement les modifier sauf au prix d'un travail de fourmi, ou à) moins d'avoir des séquences midi.

Darbukator lite (la version gratuite du Darbukator de chez HTT) propose une alternative intéressante : un lecteur de samples de percussions avec quelques controles, qui est livré avec plusieurs séquences midi, de sorte que vous pouvez les utiliser immédiatement, ou les modifier si besoin. Et vous pouvez bien sûr composer de zéro et écrire vos propres pistes.
Darbukator lite propose 4 instruments différents avec des canaux midi individuels, ainsi qu'un réglage du gain et du filtre par piste. Il y a aussi une enveloppe ADSR globale.
N'oubliez pas en plus du VST de télécharger le pack de boucles midi en bas de la page ;)

Pour Windows uniquement.



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2009-07-27

California sun : a free VST guitar combo that rocks the summer

California Sun : free Mesa-like VST guitar combo


This plugin sounds like summer !
Auraplug are providing great guitar plugins in their "Freestortion" serie.

The
California sun is one of these. It emulates a guitar combo with the following features :
- Guitar Combo Amp design
- 2 channels, Clean and Dirty

- Level, Drive, Low and High controls

- Built-in Distortion, Amp and Cabinet Simulation
- Incredible Low-ends

- Low CPU usage (less than 2% on P! 2.4GHz)
- Easy to use

California Sun mimics a Mesa style amp, and one must say it sounds dirty !
I tried it on my guitar samples (yep, I'm no guitarist, at least not a good one ;) and it's very impressive.

There are some audio demos
on Auraplug homepage here.
Check out the other "Freestortion" plugins, they are all of great quality !


Windows only.



Voilà un VST qui sonne comme l'été !
Auraplug propose une chouette série de plugs gratuits appelés "Freestortion" dédiée à la guitare.
Le California sun est le dernier né de cette série, et il a les caractéristiques suivantes :
- un joli design (sisi, ça compte !)
- 2 cannaux : Clean & Dirty

- Réglages du Level, Drive, Low and High

- Simulation de Distortion, Amp & Cabinet
- Incredible Low-ends (ça se passe de traduction ;)

- Faible usage de la CPU (j'ai testé, en effet ça dépasse rarement 1 à 2% sur une machine de moins de 3 ans)
- Simple d'emploi

California Sun imite un ampli de type Mesa, et je dois dire que ça sonne "dirty" !
Je l'ai testé sur mes samples de guitare (oui je ne suis pas guitariste, ou du moins pas un bon ;) et je dois dire que c'est très impressionnant.
Il y a quelques démos audio
sur la homepage de Auraplug ici.
Ne ratez pas les autres plugs de la série "Freestortion", ils valent tous le détour !

Pour Windows uniquement.



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vst4free poll #3 results : you mostly use both midi and audio material

Here are the results for last week poll on VST4free :

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2009-07-24

Two X-citing tools for mastering ! (free VST exciter and bass expander)

X-cita : free VST analog style exciter


BaXXpander : free VST analog saturation / bass expander


These two plugins from ElogoXa are quite old, but I use them often and think you have to test them !
They are intended to be used for mixing/mastering purpose, but feel free to try your own way of using them, it can always deliver nice surprises ;)

X-cita is an analog style exciter, inspired by BBE famous "Sonic maximizer", and will help to add more precision to the high frequencies, and more density to the lowest. It works well on the master channel, but it's also valuable on rytmic, bass or keyboard tracks (this is my own opinion only ;)

BaXXpander is both saturator and bass expander, intended to be used on bass and rythmic parts. Works well on electronic and acoustic rythms, for the bass work it's more efficient on synthetic ones than acoustic & electric ones in my opinion.

Two nice and useful tools for the mixing / mastering stage !

Windows only


Ces deux plugins de chez ElogoXa sont plutôt anciens, mais je les utilise souvent et je pense que vous devriez les tester si ce n'est déjà fait.
Ils sont conçus pour un usage de mixage/mastering, mais libre à vous de les détourner de cette utilisation, ce qui peut parfois révéler d'agréables surprises !

X-cita est un exciter de "type analogique", inspiré du célèbre "Sonic maximizer" de BBE, et il vous aidera à gagner en précision dans les hautes fréquences et en densité dans le bas du spectre. Il fonctionne bien sur le master, mais également sur des parties rythmiques, basses ou clavier (ce qui reste mon opinion et n'engage que moi ;)

BaXXpander est à la fois un saturateur et un bass expander, concçu pour traiter des pistes basse et rythmiques. Je le trouve particulièrement efficace sur les rythmiques acoustiques ou synthétiques, et les basses synthétiques (moins sur les basses acoustiques ou électriques).

Deux outils fort utiles et simples d'emploi pour le mixage et le mastering !

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2009-07-21

The Cygnus from outer space ! (free VST ambient synth)

Cygnus : a free VST powerful ambient fields generator !


This is the second time I review a plugin from Krakli, but they deserve it !
They have some jewels in their library, and Cygnus is one of them...

This plugin has a very special feature : it comes in two different versions, each one having its own GUI (Graphic interfaces) and some specific features.
As it's a synth dedicated to ambient and experimental sounds, we'll be more interested in the "Space" skinned version. This tricky kid has no really understandable controls, but it's the way it's intended to be ! You'll just let the hazard guide you thru the galaxies designs and click to modify the sound. A perfect approach of ambient / experimental synthesis, I liked it a lot :)
This is close to the spirit you can find in the musical softs Brian Eno collaborated in.
The "conventionnal" version is closer to the usual lead/pads/drone synth, even if it's as interesting as the other one.

Here are some mp3 demo I chosed from the plugin page :
- Power of the beast by OdO
- StarGzer S4 by Vurt
- The most improbable planet that ever existed by Bahgheera
(this one almost beat an old "The Orb" track name by the length ;)

You'll find on the plugin page the two versions of the VSt, tons of presets, and packs containing everything.

Windows only


C'est la seconde fois que je chronique un plugin de Krakli, mais ils le méritent !
Ils ont dans leur catalogue quelques perles, et Cygnus en fait partie...

CE plugin a une particularité rare : il existe en deux versions, chacune ayant sa propre interface graphique et quelques spécificités.
Comme il s'agit d'un synthé orienté ambient/expérimental, je me suis plus intéressé à la version "Space".
Cette dernière est assez astucieuse et déroutante car son interface ne comporte pas vraiment de contrôles compréhensible, et est destinée à laisser errer sa souris au hasard des galaxies (voir photo) pour cliquer ou on le sent et faire évoluer le son.
Voilà une approche très intéressante qui correspond bien au genre musical et que j'ai appréciée :)
On y retrouve l'esprit ludique des softs auxquels a participé Brian Eno.
La version "Conventionnelle" eest plus proche de l'habituel synth" leads/pads/drones, mais est tout aussi intéressante.
Voici quelques démos mp3 que j'ai sélectionné sur la page du plugin :
- Power of the beast by OdO
- StarGzer S4 by Vurt
- The most improbable planet that ever existed by Bahgheera

Vous trouverez sur la page du plugin les deux versions du VSt, pleins de presets, et des packs contenant l'ensemble.


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Meowowwoww, this kitten modulates ! (free VST retro synth)

Felix : a cool free VST retro synth from the 80's


Kriminal like synths, and they like special ones !
They released a cool emulation of the rare 80's "The Kitten" synth, a powerfull monophonic one-oscillator machine that was quite famous in its time.
This emulation, named Felix (haha) offers this :

  • 1 VCO (saw/tri/pulse) plus white noise generator
  • 1 LFO - sine/square/S+H
  • 2 SubOsc’s : square (-1 and -2 oct)
  • VCF - 4pole LP self oscillating filter
  • VCA - ADSR
  • 200+ Presets
And I have to say it's quite strong for leads, fx and other kind of modulated sounds, so... mission accomplished ? I think yes ;)

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Kriminal aime les synthés, avec une préférence pour ceux qui sont spéciaux !
Ils ont sorti une émulation d'un synthé rare des années 80, "The Kitten", un puissant clavier monophonique à un oscillateur qui fut assez fameux en son temps.
Cette émulation, qui répond au doux nom de Felix offre les caractéristiques suivantes :
  • 1 VCO (saw/tri/pulse) plus white noise generator
  • 1 LFO - sine/square/S+H
  • 2 SubOsc’s : square (-1 and -2 oct)
  • VCF - 4pole LP self oscillating filter
  • VCA - ADSR
  • 200+ Presets
Force est de reconnaitre que ce synthé est très fort pour les leads, nappes, effets et autres sons modulés, alors.. mission accomplie ? Je pense oui ;)

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2009-07-20

vst4free poll #4 results : you're more numerous to work on MacOS ;)


Here are the results of VST4Free poll #3 "On what os do you make music".
I have to admit I'm surprised as there are most MAC users (this is no judgment ;)
And I'm also happy that more and more people take the polls, it helps me providing what you expect on this blog, go on !


Voici les
résultats du troisième sondage de VST4Free : "Sur quel OS faites vous de la musique".
Verdict, MACOs wins ;)
Merci d'être de plus en plus nombreux à répondre aux sondages, cela m'aide à savoir ce qui vous intéresse le plus et donc à ajuster le blog en conséquence.




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Make your Monkey Groove ! (500 free rythmic midi loops)


Chicago based "Groovemonkee" have the groove, and they share it !
This company is specialised into providing midi loops into a large number of formats (
GM, Addictive Drums, BFD, BFD2, GURU, EZdrummer, Groove Agent, IMAP, Larry Seyer, Live Session Drums, Reason, Session Drummer, Superior Drummer...).
Over the years, they've worked with major companies surch as Cakewalk, FXpansion and LinPlug.
And now they share some of their catalogue for free ! And believe me, there is a lot of valuable midi loops you want to use in this free 500 midifiles pack.

Here is the list of the musical styles you'll find :
Blues, Country, Electronic, Funf, Fusion, Jazz, Metal, Power rock, Progressive, Punk, Rock, Soft rock and World beats (percussion patterns).

As for their commercial packs, this free one is provided in various formats to fit your favourite drum tool : Battery, AD, BFD (1 & 2), EZ Drummer, Reason, and of course basic GM (General Midi).

And as if it was not enough, you'll also find on their website a clever (and free) midi mapping guide for the neewbies (and not-so too, you always learn something).

Groove monkee, groove ;)


La société "Groovemonkee" basée à Chicago a le groove et elle le partage !
Elle est spécialisée dans les boucles midi et ce dans un large nombre de formats (
GM, Addictive Drums, BFD, BFD2, GURU, EZdrummer, Groove Agent, IMAP, Larry Seyer, Live Session Drums, Reason, Session Drummer, Superior Drummer...).
Au fil des ans, ils ont travaillé avec de grosses sociétés telles que C
akewalk, FXpansion et LinPlug.
Et ils ont décidé récemment d'offrir une partie de leur catalogue gratuitement ! Et croyez moi, il y a plein de boucles très intéressants à explorer dans ce
pack gratuit de 500 midifiles.

Voici une liste des styles musicaux que vous y trouverez :
Blues, Country, Electronic, Funf, Fusion, Jazz, Metal, Power rock, Progressive, Punk, Rock, Soft rock and World beats (percussion patterns).

Comme pour leurs packs commerciaux, celui-ci est proposé dans plusieurs formats pour s'adapter à votre logiciel de séquence rythmique favori : Battery, AD, BFD (1 & 2), EZ Drummer, Reason, et bien sur GM (Général Midi) standard.

Et comme si ce n'était pas assez, leur site propose aussi un guide du midi mapping très bien fait pour les débutants en la matière (et les autres, on apprend toujours quelque chose dans les tutoriaux).

Groove monkee, groove ;)


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2009-07-17

Lo-fi week day #5 : SID (does really) Matter (free C64 inspired VST)

Quantum 64 : a free VST Commodore64 inspired instrument


There are several (good) Commodore64
"SID" soundchip emulations here, and you probably know them.
So I'll present you a quite old but still on-the-top instrument for me, the Quantum 64.
Quantum 64 is not really a SID emulation, but an instrument inspired by the wise and worshiped soundchip. It adds some great features, that's why I tend to prefer it.
Classical one VCO, LFO modulation with waveform and destination choice, AMP envelope, but also a nice step sequencer, ADSR resonant filter and "Quantum" (kind of lofizer) unit.

All in all, that makes a nice sounding, easy to use and good looking VST (you know, my top three criterias ;)

Windows only


Il existe plusieurs (bonnes) émulations du "SID", le chip sonore du COmmodore64, vous les connaissez peut être déjà.
C'est pourquoi je préfère vous présenter un VST pas tout jeune mais toujours au top dans sa catégorie selon moi :
Quantum 64.
Quantum 64 n'est pas à proprement parler une nième émulation du SID, mais un instrument inspiré du vénérable chip son. Il y apporte plusieurs améliorations intéressantes.
En plus du classique VCO, de la modulation LFO avec forme d'onde et destination, l'enveloppe d'amplitude, vous trouverez également un step sequencer, un flitre résonnant avec enveloppe, et le module "Quantum" (sorte de bitcrusher/lofizer).

Au final, un instrument qui sonne, facile à utiliser et qui a une chouette dégaine (mon tiercé gagnant ;)


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2009-07-16

Son of a glitch ! (free VST multieffect to bitcrush, retrig, stretch and more)

Glitch : a free VST multieffect to torture your sound lo-fi and much more !


It was impossible for me to make the Lo-fi week without talking about what is in my sense the best FX tool for this kind of sound : Illformed's Glitch !

Glitch is a multieffect VST that applies in realtime several 9 different effects to your sound :
- Tape slop
- Modulator
- Retrigger
- Shuffler
- Reverser
- Crusher
- Gater
- Delay
- Stretcher

Each of these effects has several controls, including a pan, dry/wet and gain knob.
The glitches are launched by a step sequencer, with pattern bank system.
In addition you've got an overdrive, a master filter (with several modes) and classic master gain controls.
Everything works fine in realtime, with no lags at all (excepted if you programmed them hee hee).
The latest version is said to be not 100% stable yet, didn't notice any pb on my system.

Check this nice video for a long wicked demo of this plugin !


My favourite feature is the "Randomize", always have loved this, and especially in a VST like this one. Tweak some knobs, step some effects and let the hazard make the rest, you son of a glitch ;)

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Je ne pouvais pas faire ma semaine du Lo-fi sans parler de ce qui est pour moi le meilleur outil pour ce type de son :
Illformed's Glitch !

Glitch est un multieffet VST qui applique en temps réel 9 effets différents à votre son :
- Tape slop
- Modulator
- Retrigger
- Shuffler
- Reverser
- Crusher
- Gater
- Delay
- Stretcher

Chacun de ces effets a plusieurs controles, incluant un panoramique, dry/wet et gain.
Les glitches sont déclenchés par un step sequenceur, avec un système de banques de patterns.
En outre, vous diposez d'un overdrive, un master filter (plusieurs modes) et des réglages master classiques.
Tout fonctionne parfaitement en temps réel, sans lag (à moins que vous ne l'ayez programmé héhé).
La dernière version n'est pas stable à 100% selon l'auteur, mais je n'ai pas eu de soucis sur mon PC.

Regardez cette vidéo pour une démo longue et torturée du plugin !


Ma fonction préférée est le "Randomize", j'ai toujours adoré ça, en particulier sur ce type de plugin qui s'y prète fort bien. Tournez quelques bouttons, séquencez quelques effets, et laissez le hasard faire le reste, you son of a glitch ! (bon, en français mon jeu de mot tombe un peu à plat, alors je laisse la VO ;)

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2009-07-15

Lo-fi week day #3 : Turn your PC into a Nes orchestra ! (free VST NES synth and drums emulation)

Peach : free VST nes synth emulation


Toad : free VST nes drums emulation


Triforce : free VST nes synth emulation



Tweakbench VSTs are not recent, but they are so great for chiptune that I couldn't make my "Lo-fi week" without reviewing some of them ;)

Tweakbench proposes a lot of instruments and effects (14 instruments / 8 effects), and I'll talk today about my favourite instruments : Peach, Toad and Triforce.

If you're familiar of videogames, you've already
figured out what kind of machine it can emulate : the legendary Nintendo NES !
While Peach and Triforce are wavetable synths, Toad is a Drum box (also based on waves).
Peach and Toad are very simple to use, Triforce is the more advanced one, featuring more controls than the two others and a nice little arpegiator.

Here are some sound demo :
Peach audio demo
Toad audio demo
Triforce audio demo

With these three VSTs only you have enough sound types to build full 8bit chart hits :)
Add some actual massline and drums with distortion and comression, and you've got one of the major hype electro style raging dancfloors from around the world.
8bits forever !

You can download each VST individually for free, or get the full 22 VST bundle for a donation of 5$ (or also make a donation anyway). Support Tweakbench for their great work if you appreciate it !

Windows only.


Les VST de Tweakbench ne sont pas récents, mais ils sont si efficaces pour faire du chiptune que je ne pouvais pas ne pas en parler pendant ma "semaine du Lo-fi" ;)

Tweakbench propose plusieurs VSTs (14 instruments / 8 effets), mais je vais vous présenter en particulier mes trois préférés : Peach, Toad and Triforce.

Si vous êtes un habitué de longue date des jeux vidéos, vous aurez compris aux noms quelle machine ces VST émule : la légendaire Nintendo NES
!
Alors que Peach et Triforce sont des synthés à table d'onde, Toad est une boite à rythme (elle aussi basée sur des samples).
Peach et Toad sont très simples d'emploi, Triforce est le plus avancé des trois, il offre plus de controles, et en bonus un gentil petit arpégiateur.

Quelques démos audio de ces trois VST :
Peach audio demo
Toad audio demo
Triforce audio demo

Avec ces VST, vous avez tout ce qu'il vous faut pour construire des morceaux complets de musique 8bits et pourfendre les charts.
Ajouter une ligne de bass (au hasard, Tal bassline) "contemporaine", une rythmique breakbeat, un peu de compression et de distortion et vous obtiendrez un des courants qui remue les dancefloor de la planète en ce moment.
8bits forever !

Vous pouvez télécharger chacun des VST individuellement gratuitement, ou opter pour le pack complet (*des 22 VST contre une donation de 5$ (ou faire un don du montant de votre choix). Si vous appréciez le travail de Tweakbench, soutenez-les !

Pour Windows uniquement.



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2009-07-14

Lo-fi week day #2 : Nanofuu ! 3 raging gameboys in your PC (free VST nanoloop like)






Welcome back you nasty 8bit junkys !
Today is the second day of lo-fi week, and I have tried something serious for you :)
On this page, from japanese developpers, you'll find several great free VSTs : Noise synth, FX generators, NES-like synth & drumbox, and a rare gem... a VST that reproduces in some way the famous gameboy "Nanoloop" software !

It's called "Nanofuu" and you've got two videos above to figure out how it works.
Not one, not two, but three gameboys on your PC for you to tweak !
Each of the gameboy is specialized : classical synth, noise, and PCM, and comes with a step sequencer.
Everything is very graphical, and doesn't come with a manual, so be ready for some fun looking to how it works, but no stress it's quite easy (hint : select button is very useful ;)

Warning : I've heard that Nanofuu VST might not be stable on all systems (it worked fine on mine)

Windos only


Bienvenue accros du 8bit !
Aujourd'hui c'est le second jour de la semaine du lo-fi, et j'ai quelque chose de sérieux pour vous :)
Sur cette page, que l'on doit à des développeurs japonais, vous trouverez plusieurs chouettes VST lo-fi : un Noise synth, des générateurs d'effets, des synthés et drumbox façon NES (la console 8 bit de nintendo pour les plus jeunes :), et uen perle... un VST qui reproduit plus ou moins le fameux programme "Nanoloop" pour Gameboy !

Il s'appelle "Nanofuu" et vous avez deux vidéos au début de ce post pour deviner comment il fonctionne.
Pas une, pas deux, mais bien trois Gameboys à torturer !
Chacune est spécialisée dans un registre de sons (classical synth, noise, PCM) et dotée d'un step sequencer.
C'est très graphique, et fourni sans manuel, aussi attendez vous à vous amuser en cherchant à comprendre le fonctionnement, mais rien d'insurmontable (indice : la touche select est très utile ;)

Attention : J'ai entendu que Nanofuu pouvait être instable sur certaines machines (il marche très bien pour la mienne)

Pour Windows uniquement.



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2009-07-13

VST, plugin, standalone, AU... What does all this mean ? (audio plugin guide for beginners)


I'm reviewing and posting about free VST for some time now, and I realised that maybe it would be good as it's the subject of this blog to explain for newcommers into computer music what it's all about !
Words like audio plugin, VST, AU, host, and others don't necessary talk ;)
So here is a brief and modest introduction guide to audio plugins...

Audio Plugin : it's an annex audio program designed to be added to a host program.
An audio plugin doesn't work by itself, it needs the host program to runn. It's just like an add-on.
Example : you work with cubase or ableton live, this is your host program. It contains already several instruments and effects specially designed to run with this program only. Ableton live native instruments will not work with cubase, neither will cubase instruments work with Ableton.
So there needed to be a standard plugin format that would make them compatible for different host programms, that's what (almost ;) brought the VST format.

VST : (for Virtual Studio Technology) is a standard for virtual instruments and effects invented by Steiberg (editor of Cubase and Nuendo sequencers). Every host program implementing this standard can open and run VST instruments and effects. There are tons of VST, lots of great ones, and even some great ones that are free (browse this blog for hot links ;). VST are intended to run on PC/Windows programs and work on most of them (Ableton live, Cubase/Nuendo, Fruity loops, Acid...)

There are (saddly) other virtual instruments and effects plugins standards, depending on the OS and the host program.

AU : Plugin format for Logic audio program
RTAS : Plugin format for Pro Tools program (MacOS)
MAS (for Digital performer) and DXi tend to be less used nowadays.

Some plugins are so "big" (Korg legacy collection, Kontakt...) that they are also designed to run as a standalone version, that means there is a second version of the program that can run by itself, and you can play it directly without any host program.
Usualy when you instal these big programs, the installer asks you if you want to install the VST and/or standalone version.
It depends of the use you make of it : if you always work with a sequencer, the standalone version is nto always useful. If you play only one instruments on stage with let's say a midi keyboard, you might only need the standalone version.

There are mainly two types of plugins : intstruments and effects.
Nothing mysterious about this, you'll find synth, drumbox and sample players in the instruments, delays, reverb, mastering tools and so one in the effects.

This is it, I hope you're now more comfortable with audio plugins, if this modest post did help I'm happy :)


Je chronique des VST gratuits depuis quelques temps déjà, et je me suis dit qu'il serait peut être bon de faire une petit introduction sur le sujet pour les débutant en MAO (Musique Assistée par Ordinateur).
Des mots comme plugin audio, VST, AU, hôte et autres ne parlent pas nécessairement ;)
Voici donc une brève et modeste introduction aux plugins audio...

Plugin audio : il s'agit d'un programme annexe qui est concçu pour être ouvert par un programme hôte.
Un plugin audio ne peut pas fonctionner seul, il a besoin d'un hôte pour s'ouvrir.
Exemple : vous travaillez avec Cubase ou Ableton live, c'est votre programme hôte. Il contient plusieurs instruments spécialement concçus pour eux. Un instrument natif de Ableton live ne fonctionnera pas sur Cubase, de même qu'un des instruments de cubase ne fonctionnera pas sur Live.
Il fallait donc un standard pour les plugins audio qui les rendrait compatibles avec plusieurs programmes, c'est ce qu'a (presque ;) ammené le format VST.

VST (pour Virtual Studio Technology) est un standard pour les instruments et effets virtuels inventé par Steinberg (à qui on doit Cubase et Nuendo entre autres).
Chaque programme hôte implémentant ce standard peut ouvrir et faire tourner des plugins VST. Il y a des tones de VST depuis l'invention du format, certains sont vraiment très bons, il y en a même qui sont très bons et gratuits (visitez ce blog pour en trouver des exemples ;)
Les VST sont prévus pour fonctionner sur des palteformes Windows/PC avec la plupart des programmes de MAO (Ableton live, Cubase/Nuendo, Fruity loops, Acid...)

Il y a d'autres formats de plugins audio, dépendant de l'OS (Système d'exploitation) et du programme hôte :

AU : pour Logic audio
RTAS : pour Pro Tools program (MacOS)
Les formats MAS (Digital performer) et DXi sont de moins en moins utilisés.

Certains plugins sont tellements "gros" (Korg legacy collection, Kontakt...) qu'ils sont également conçus pour tourner dans une version autonome, ou "standalone" en anglais, ce qui veut dire qu'il y a une deuxième version du plugin qui peut fonctionner sans programme hôte.
En général, quand vous installez ce type de programmes, l'istalleur vous demande si vous voulez installer la version VST et/ou standalone.
C'est une question d'utilité : si vous travaillez toujours avec un séquenceur, vous n'aurez probablement besoin que de la version VST (ou AU...). Si vous jouez d'un instrument seulement avec votre ordinateur (par exemple du B4 avec un clavier maitre) vous n'aurez peut être que l'utilité de la version Standalone.

Il y a basiquement deux types de plugins : instruments et effets.
Rien de mystérieux là-dessous, vous trouverez les synthés, boites à rythmes et lecteurs de samples dans les instruments, et les reverbs, delays et autres outils de mastering dans les effets.

Voilà, j'espère que vous êtes maintenant à l'aise avec la notion de plugin audio et des différents formats, si ce modeste post a pu y contribuer vous m'en voyez ravi :)


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vst4free poll #2 results : you like more VST instruments than effects !

Here are the results of the second Poll asking "In what kind of free VSTs are you interested the most".
Be sure I'll have it in mind when chosing the next VSTs I'll review ;)





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Lo-fi week day #1 : Magical 8bit Plug (free VST 8bit soundchip emulator)

Magical 8bit Plug : a free VST synth emulating 8bit consoles soundchips


Hi everybody ! This is the first day of the first thematic week on vst4free : Lo-fi week !
Today I'll review a great-great little plugin runing both on Windows and MacOS, that reproduces the sound of old school 8 bit consoles soundchips (like the NES).
It's named "Magical 8bit Plug", and god it rocks !

First of all, Magical 8bit Plug is not a samples player, but a true synth.
It offers 5 different waveforms (square, pulse(2 kinds), pseudo-triangle, low-resolution noise), a classical ADSR enveloppe, has
Pitch bed and velocity support, and 32 voices of polyphony.
With this tool you'll be able to reproduce the spiting drums and the hissing hats, the sweeping leads and the belly bells of your childhood !

Magical 8bit Plug is very easy to use, and is by the way a good introduction to synthesis for the novices, as working with a simple synth on elementary waveforms makes you understand better how it works ;)

Listen to the short (but convincing) audio demo



Bonjour tout le monde ! Ce lundi est le premier jour de la première semaine à thème sur vst4free : la semaine du Lo-fi !
Aujourd'hui j'ai décidé de chroniquer un plugin petit par la taille mais gros par le son qui tourne à la fois sur Windows et MacOS, et qui reproduit les sonorités des chip sons des consoles 8bits (comme la NES).
Il s'appelle "Magical 8bit Plug", et il asssure grave !

Tout d'abord, Magical 8bit Plug n'est pas un lecteur de samples, mais un vrai synthétiseur.
Il propose 5 formes d'ondes différentes (square, pulse(2 types), pseudo-triangle, low-resolution noise), une enveloppe ADSR des plus classiques, supporte le Pitch bend et est sensible à la vélocité, et dispose
de 32 voies de polyphonie.
Avec ce plugin, vous pourrez reproduire les rythmiques crachouillantes, les nappes fantomatiques et les cloches de synthèse de votre enfance !

Magical 8 bit Plug est très simple d'emploi, et constitue en celà une excellente introduction à la synthèse pour les novice, car utiliser un synthé "basique" avec des formes d'ondes élémentaires permet de mieux cerner sont fonctionnement ;)

Cliquez ici pour écouler la démo ausio, courte mais convaincante



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2009-07-11

Is your "Metal gear" solid ? Canadian metal pack is ! (free VST guitar FX)

Canadian metal pack : free VST "metal" effects


When it comes to sound metal I'm a bit annoyed cause I don't have an (electric) guitar.
I have to confess I tried these VSTs on clean guitar samples I catched on the web. But anyway, the result is impressive ! I'm not very good into speaking about guitar effects, but believe me, these ones from AcmeBarGigs are great, worth a try ;)

Here's what AcmeBarGig and their partners offer in this free VST effects pack :
-
Preampus Distortus : designed for metal players and able to kick out some amazing high gain tones for bone-crushing riffs or searing leads.
- RedShift Overdrive : a new concept applied to the much-loved RedShift pickup replacement software.
- Tube Distortion designer Scar : allows you to design a distortion effect by adjusting the settings and bias of it's four tubes, from a slight gain boost to all-out sonic warfare, Scar gives you the tools to craft an amazing, unique tone.
- LePou's contribution to this release is nothing short of AMAZING - THREE different versions of his now legendary Solo_C amplifier!
- Catharsis Studios have contributed a fantastic set of Impulse Response files to this release to ensure you're ready to get amazing tones from this package as soon as you install it!


Only for Windows


Quant il s'agit de sonner métal, je suis bien embêté car je n'ai pas de guitare (électrique du moins).
Je dois donc confesser que j'ai essayé ces VST avec des samples de guitare électrique "secs" pêchés sur le net.
Mais quoi qu'il en soit, le résultat est impressionant ! Je ne serais pas très calé pour discuter effets guitare mais croyez moi ceux là en valent la peine, à essayer ;)

Voilà ce que AcmeBarGig et leurs partenaires offrent dans ce pack gratuit d'effets VST :
(désolé pour la traduction, ne maitrisant pas le vocabulaire "guitare" je préfère laisser en VO que de mal traduire)
-
Preampus Distortus : designed for metal players and able to kick out some amazing high gain tones for bone-crushing riffs or searing leads.
- RedShift Overdrive : a new concept applied to the much-loved RedShift pickup replacement software.
- Tube Distortion designer Scar : allows you to design a distortion effect by adjusting the settings and bias of it's four tubes, from a slight gain boost to all-out sonic warfare, Scar gives you the tools to craft an amazing, unique tone.
- LePou's contribution to this release is nothing short of AMAZING - THREE different versions of his now legendary Solo_C amplifier!
- Catharsis Studios have contributed a fantastic set of Impulse Response files to this release to ensure you're ready to get amazing tones from this package as soon as you install it!


Only for Windows



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